• Sterk groeiende vraag naar communicatie-infrastructuur capaciteit vanuit eindgebruikers
• Significante investeringen nodig voor de modernisering van de Europese communicatie-infrastructuur 
• ‘Passieve’ communicatie-infrastructuur aantrekkelijke investering voor institutionele beleggers

De exponentiële groei van het dataverkeer in combinatie met een sterk groeiende behoefte aan betrouwbare en snelle internettoegang, plaatst de Europese telecommunicatie markt voor enorme uitdagingen. Om de kwaliteit van het Europese communicatie-infrastructuur netwerk te laten voldoen aan de nieuwe eisen van de 21e eeuw, moet er zo’n 200 tot 250 miljard euro worden geïnvesteerd. Het grootste deel van dit bedrag is nodig om een hoogwaardig breedband netwerk over Europa uit te rollen. De grootste kostenpost hierbij is de vernieuwing van de verbindingen tussen de knooppunten resp. verdelers en de woningen. De Europese telecommunicatiebedrijven zien zich in een uitdagende positie om de investeringen alleen op te brengen en dus is de bedrijfstak op zoek naar alternatieve financierings- en bussinesmodellen.

Voor institutionele beleggers ontstaat daardoor de mogelijkheid in ‘passieve’ telecommunicatie-infrastructuur zoals kabelnetwerken, datacentra, zendmasten etc. te investeren. Er komen financieringsmodellen in aanmerking zoals sale-and-lease-back, die in de vastgoedsector al vele jaren gangbare praktijk zijn. Investeringen in de passieve communicatie-infrastructuur zorgen op de lange termijn voor stabiele opbrengsten, terwijl de barrière om deze markt te betreden voor de concurrentie hoog is. Mits op de juiste wijze gestructureerd, bieden passieve infrastructuren bovendien bescherming tegen inflatie en zijn ze geschikt voor risicospreiding over de gehele portefeuille op grond van geringe correlatie met beursgenoteerde beleggingen en beleggingen met een vaste rente. Een en ander blijkt uit het onderzoek “Investing in communication infrastructure” van de real asset investment manager Bouwfonds Investment Management.

“Communicatie-infrastructuur is een van de vijf focus sectoren van Bouwfonds IM en we zijn bezig met de voorbereiding van het plaatsen van een tweede communicatie-infrastructuur fonds, met focus op de Duitse markt”, aldus Jaap Gillis, CEO van Bouwfonds Investment Management. “Aan de ene kant worden institutionele beleggers zoals levensverzekeringsmaatschappijen en pensioenfondsen, geconfronteerd met een hoge druk om te beleggen vanwege de huidige lage rente, waardoor ze op zoek gaan naar beleggingen met aantrekkelijke rendementen. Aan de andere kant vormen de noodzakelijke investeringen in passieve communicatie-infrastructuur een aantrekkelijke belegging met stabiele opbrengsten voor institutionele beleggers. Het is ons doel beide partijen samen te brengen.”